ESTUDIO UNIVERSITARIO

Investigación: ¿las mascotas se contagian con Covid 19?

Científicos de las universidades de La Plata y Santiago del Estero hisoparon a cien perros y gatos que viven en casas de personas positivas.
sábado, 24 de octubre de 2020 · 16:49

En la ciudad de La Plata, investigadores de las universidades de esa localidad y de la de Santiago del Estero buscan la presencia de SARS-Cov-2 en mascotas que conviven con personas que hayan contraído Coronavirus. Hasta el momento el estudio reveló que de los cien perros y gatos analizados, en ninguno se detectó presencia de virus. Así se informó en un artículo escrito por Diana López Gijsberts, para la agencia Télam.

"Los dueños de las mascotas se preocupan, ellos están enfermos y quieren saber qué pasa con sus mascotas, y enterados de nuestro proyecto se contactan con nosotros", explicó Nadia Fuentealba, investigadora del Conicet e integrante del equipo de investigación de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad Nacional de La Plata que desde julio último investiga el rol de las mascotas en la infección con SARS-CoV-2.

La investigadora detalló que "una vez que nos contactan al correo covidenmascotas@gmail.com tratamos de ir lo más rápido posible; la toma de muestra se hace en la casa del paciente que tiene o ha tenido recientemente coronavirus, no se les pide que traigan a su mascota al laboratorio".

"Vamos al domicilio vestidos con el Equipo de Protección Personal para evitar el contagio de coronavirus, y se procede a realizar a la mascota un hisopado orofaringeo y también se hace un hisopado rectal", informó Fuentealba.

Al domicilio concurren dos veterinarios, que son los encargados de sujetar al animal y de tomarle las muestras. "Las tomas se realizan siempre que el animal no se ponga agresivo y lo permita", puntualizó la investigadora, que agregó que "de ser necesario, y para que el animal este más tranquilo se solicita a los dueños que participen".

"El análisis no tarda más de una semana", aseguró y precisó que "ya se tomaron muestras a 80 perros y gatos, los que dieron negativo para coronavirus".

El proyecto es financiado por Agencia de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación dependiente del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación, que también financia un proyecto similar por parte de un equipo de la Universidad de Buenos Aires.

"Hay muy pocos casos detectados en animales a nivel mundial, solo 12 países reportaron casos positivos y en general los más proclives parecen ser los felinos, que han demostrado sintomatología respiratoria e intestinal", apuntó Fuentealba.

Recordó que "también se detectaron en criaderos de visones en el mundo, con muchos animales, enfermedades respiratorias o aumento en la tasa de mortalidad".

Contó que también evaluaron a un chimpancé que aún vive en el Zoológico de La Plata, ya que personal del lugar había contraído el virus. El equipo investigador hisopó al chimpancé y comprobó que no había resultado contagiado.

Fuentealba recomendó que en caso de que una persona esté contagiada y tenga mascotas, "es preferible evitar ocuparse de su cuidado", o, en caso de tener que hacerlo "extremar las medidas de higiene antes y después de tocar al animal y usar barbijo".

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