DBERÁN INDEMNIZAR

Regaron con una fuerte helada y un hombre resbaló y murió

La municipalidad de General Roca deberá indemnizar a la familia de la víctima. El hombre resbaló y golpeó su cabeza contra la vereda. Era un día de temperatura bajo cero.
sábado, 5 de marzo de 2022 · 16:13

La municipalidad de General Roca deberá indemnizar a la familia de un hombre que, el 23 de junio de 2015, resbaló en el Paseo de la Estación y golpeó fatalmente su cabeza contra la vereda. Es que pese a la temperatura bajo cero, los aspersores se activaron y el agua se congeló casi inmediatamente. El municipio buscó, sin éxito, responsabilizar al empleado encargado del mantenimiento de la plaza. También fue eximida la compañía aseguradora.

Era invierno y la fuerte helada nocturna seguía firme a media mañana en el centro de Roca. Los aspersores del riego municipal igual se encendieron y el agua se congeló en la calzada del Paseo de la Estación del Ferrocarril, sobre calle 25 de Mayo casi España. Allí estacionó su auto un hombre de 71 años, quien al descender del vehículo resbaló en el hielo, cayó y golpeó su cabeza contra la vereda. Seis días después, producto del grave traumatismo de cráneo que demandó una intervención quirúrgica de urgencia, el hombre murió en un sanatorio local.

Su viuda y sus tres hijos iniciaron una demanda por la responsabilidad estatal en la tragedia y un reciente fallo de la Cámara Civil de Apelaciones de Roca confirmó la sentencia de primera instancia, que condenó al Municipio a indemnizar a la familia con 684.000 pesos, más los intereses que se acumulen hasta el efectivo cumplimiento del fallo.

La familia reclamó por la responsabilidad del Estado y el Tribunal confirmó que no hubo “un adecuado control de la actividad, que se tornaba especialmente riesgosa en el invierno y en los días de temperaturas bajo cero, especialmente para los peatones”. Los jueces señalaron que ese peligro “no era en modo alguno advertido” a la comunidad, pues “se verificó la ausencia de toda cartelería o anuncios al efecto”.

“Se acreditó que estaba roto el sistema de riego automático desde hace tiempo y que, no existiendo un protocolo para el riego, la práctica era el regar aún los días en que se podía formar hielo en la calle y la vereda, modificándose esta práctica con instrucciones expresas de las autoridades recién luego de ocurrido el siniestro que nos ocupa”, precisó la sentencia.

En su defensa, el Municipio planteó que la responsabilidad debía atribuirse personalmente al agente que esa mañana encendió el sistema de riego a pesar de la helada. Afirmó que era un empleado experimentado y que por lo tanto resultaba “un acontecimiento imprevisible” para las autoridades que el hombre decidiera regar a pesar de las temperaturas bajo cero. Alegó también que la tragedia fue consecuencia de un “caso fortuito” que, legalmente, eximiría a la comuna de responsabilidad.

Los argumentos de la apelación estatal fueron rechazados por la Cámara. Entre sus fundamentos, el fallo destacó el régimen de responsabilidad estatal que define la Constitución de Río Negro, que en su art. 55 expresa: “La Provincia y los municipios son responsables por sí y por los actos de sus agentes realizados con motivo o en ejercicio de sus funciones”. En tanto que el art. 57 refuerza el criterio y afirma: “La Provincia o sus municipios, demandados por hechos de sus agentes, deben recabar la citación a juicio de estos últimos”, para eventualmente deslindar las responsabilidades de cada uno y, especialmente, para demostrar si el empleado es o no “personalmente responsable de los daños causados por extralimitación o cumplimiento irregular de sus funciones”, como indica el art. 54. Pero en este caso, el Municipio no convocó al trabajador como parte en el juicio y por eso la condena recayó únicamente sobre él.

En el fallo de primera instancia, la aseguradora Horizonte, contratada por el estado municipal, había sido condenada a indemnizar hasta el límite de la póliza. Pero en la instancia de apelación la aseguradora quedó excluida por “no tratarse de un riesgo previsto en la póliza”.

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